viernes, 29 de febrero de 2008

David Seville, las ardillas y los Lacasitos

Hola.

Es posible que algunos de ustedes no hayan oído hablar nunca de David Seville, pero apuesto a que casi todos conocerán la canción de la que trata este post. Ya he dado alguna pista en el título, pero sigan, sigan leyendo...

David Seville fue un cantante, pianista, actor y más cosas nacido en los Estados Unidos, pero de origen armenio. De hecho, su nombre verdadero era Rostom Sipan Bagdasarian, más tarde abreviado a Ross Bagdasarian y aún más tarde reconvertido a David Seville.

En su juventud trabajó en Broadway, donde obtuvo bastante éxito junto a su más famoso primo William Saroyan, autor de "The time of your life", un famoso musical en los años de la Segunda Guerra Mundial. Más tarde se hizo también actor de cine, llegando a participar en algunas películas muy conocidas, por ejemplo en "La Ventana Indiscreta", en la que interpreta al pianista que James Stewart ve por la ventana.



Siguiendo con Hitchcock, Bagdasarian tuvo un notable éxito con una canción, "The trouble with Harry", cuyo título era una referencia a otra película del mago del suspense, en el mismo estilo "novelty" que caracterizaba bastantes éxitos de la época. Pero no fue hasta los 40 años que Bagdasarian pasó a la historia...

En 1958 compuso e interpretó, con el sobrenombre de David Seville, una canción llamada "Witch Doctor" (hechichero). Se trataba de otra canción "novelty" en la que un señor que está enamorado de una señora recurre a los servicios de un brujo para que le ayude a conseguir que la señora le corresponda. El cántico del hechichero, algo así como "Oo ee, oo ah ah, ting tang, walla walla bing bang", se convierte en el estribillo de la canción. Hasta ahí, otra canción chorra como tantas. Pero lo que hace distinta a esta canción es la decisión que alguien, no sé quién ni por qué, tomó durante la producción: acelerar la voz del hechichero para que pareciese realmente una voz mágica y perturbadora. Sin embargo, por esos caprichos del destino, lo que se consiguió fue dotar a la canción de un enorme potencial cómico. El resultado lo pueden escuchar ustedes mismos.



DAVID SEVILLE - WITCH DOCTOR (1958)

El éxito de la canción fue inmediato, llegando al número 1 en los Estados Unidos y alcanzando el top-10 en medio mundo, bien en su versión original o en la multitud de versiones que se hicieron en diferentes países e idiomas.

Alguien dijo que la voz acelerada parecía la de una ardilla cantando. A alguien más le vino una idea, y un par de años después tenemos al que posiblemente sea el primer grupo virtual animado de la historia: David Seville and the Chipmunks. Las ardillas que acompañaban al cantante tomaron sus nombres de diversos directivos de la compañía de discos: Alvin, Simon and Theodore. Era cuestión de tiempo que las ardillas volaran casi solas, así que poco después eran las protagonistas de su propia serie animada. La ardilla Alvin tuvo una gran aceptación popular, convirtiéndose en el líder natural del grupo, que pasó a llamarse Alvin & The Chipmunks, además de darle nombre a la serie: "The Alvin Show". Todo ello sin dejar, naturalmente, que la gente olvidara el bombazo de "Witch Doctor"...



Las simpáticas ardillas, bajo el liderato de Alvin, han estado desde entonces presentes en la cultura norteamericana. Y también la canción, interpretada por los Muppets (Los Teleñecos), Los Simpson, y demás personajes de la animación. Tras la muerte de Bagdasarian, en 1972, su hijo Ross Jr. tomó el testigo, manteniendo el interés por los Chipmunks e incluso aumentándolo, como cuando la serie Alvin and The Chipmunks, una versión más moderna de "The Alvin Show", estuvo en antena durante casi 10 años en la década de los 80.

A partir de entonces, se ha creado una verdadera industria "Alvin y las Ardillas", uno de cuyos principales exponentes, aparte de las series animadas, ha sido un videojuego también de bastante éxito (desconozco más detalles).

Estas navidades pasadas, por fin, Alvin y sus amiguitas han llegado a la pantalla grande. Yo no he visto la película, pero quienes lo han hecho dicen que se carga completamente el espíritu de las series clásicas, la de los 60 y la de los 80. Tal vez no sea recomendable para nostálgicos de las series originales, a mí por el trailer casi me parece un OT para ardillas, uhmm...



Bueno, que tengan buen fin de semana...Ah...¿que me dejo algo? ¿Que se me ha olvidado decir qué tienen que ver los Lacasitos con esta historia? Venga, no me digan que no se acuerdan del anuncio...ah, que ya hace unos años...bueno...



Lo dicho, buen fin de semana.


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